On continue notre section sur les environs de Levanto et découvrons aujourd’hui une belle ville qui a été classée parmi les plus beaux villages d’Italie et qui peut également se vanter du titre de drapeau orange: nous parlons de Varese Ligure et si vous restez quelques jours en plus à Levanto, vous pouvez envisager la possibilité de voir quelque chose dans le reste du territoire.

Varese Ligure se situe à environ 33 km de Levanto et à 53 km de La Spezia et à 74 km de Gênes, dans le Haut Val di Vara. Sa position stratégique qui a favorisé les échanges entre la Ligurie et l’Émilie-Romagne a donné naissance au village, qui conserve encore aujourd’hui une atmosphère typiquement médiévale, notamment dans le quartier de Borgo Rotondo. C’est ici que commence notre circuit pour découvrir Varese Ligure.

Vous devez également savoir que Varese Ligure est aussi appelée le pays de l’agriculture biologique, car elle produit une production biologique de viandes et de fromages couvrant 95% de l’activité agricole, ce qui en fait une destination idéale pour les écotouristes. Première municipalité italienne à obtenir des certifications environnementales (ISO 14001 et EMAS), Varese Ligure a été récompensée en 2004 par l’Union européenne en tant que meilleure communauté rurale.

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© Marco Fedele

DE LEVANTO À VARESE LIGURE : COMMENT Y ARRIVER

Levanto et Varese Ligure ne sont pas bien desservies par les transports en commun. C’est l’un des rares cas dans lesquels nous recommandons une solution autonome pour voyager entre les deux localités. En voiture, en effet, cela prend un peu moins d’une demi-heure, alors que les solutions de transport public, bien que économiques, prennent beaucoup de temps.

Si vous décidez quand même de voyager en bus, vous devez planifier un changement à Borghetto Vara et envisager un trajet de 2,25 heures. Ceci est le site de bus.

Il en va de même pour le train, qui peut vous emmener jusqu’à Sestri Levante de Levanto, mais vous devrez continuer avec un bus. Dans ce cas également, il faut compter deux heures et demie de voyage.

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© Cyril Doussin

Choses à voir à varese ligure

Notre visite de Varese Ligure commence à Borgo Rotondo, un lieu emblématique souvent immortalisé dans les cartes postales de la ville et considéré comme un centre historique où l’attention des visiteurs est concentrée. Borgo Rotondo a été construit pour le contrôle et la défense du territoire et se compose de maisons en pierre disposées selon une forme elliptique et sans ouverture extérieure.

Le village entoure les deux places principales, piazza Fieschi (du nom des anciens seigneurs féodaux qui souhaitaient la construction du village) et piazza Castello, où se trouvaient les activités commerciales, les entrepôts et les laboratoires dans les arcades sous-jacentes. Même aujourd’hui, il y a des ruelles latérales qui vous permettent de regarder dans la seule rue du milieu une fois fermée par deux portes. Le Borgo Rotondo est situé juste à côté du château de Fieschi, une ancienne forteresse défensive située au centre d’une grande place donnant sur des boutiques et des bars. À côté du château se trouve le Palazzo Ferrari.

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© cortomaldestro sur Instagram

En quittant le Borgo Rotondo, il suffit de suivre la colline menant au torrent Crovana pour découvrir le quartier grec d’origine byzantine et son charmant pont piétonnier datant de 1515. L’église de San Filippo Neri et Santa Teresa D’Avila est un autre point d’intérêt, consacrée en 1676 et monastère cloîtré depuis 1652. Ici, dans le jardin, les religieuses cultivaient des herbes aromatiques, préparaient des champignons séchés et préparaient des desserts à la pâte d’amande à la sciuette, à partir de la recette secrète. L’église de San Giovanni Battista de 1648 contient également de précieux trésors artistiques, il en va de même pour l’oratoire des saints Antonio et Rocco du XVIIe siècle.

Une fois à Varese Ligure, ne manquez pas les plats typiques de la région, tels que les raviolis de pâtes fraîches garnis de légumes et de viande accompagnés de ragù à la viande ou aux champignons; les croxetti, disques de pâtes décorés de motifs floraux à assaisonner de noix ou de sauce aux noix; tagliatelles à la farine de châtaigne servies avec du pesto ou de la ricotta fraîche. Et plus encore: agneau et lapin cuits dans des assiettes en ardoise, tartes aux légumes et castagnaccio préparés avec de la farine de châtaigne, des pignons et des raisins secs.

[Photo de couverture © @vittorio_puggioni_fotografo]

Notre blog n'est pas une tête éditoriale. De plus, les contenus présentés représentent le point de vue des auteurs, sans prétendre à la certitude ou à la vérité. Pour en savoir plus, consultez le disclaimer.

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Let’s visit a beautiful town that has been included among the most beautiful villages in Italy and that can also boast the title of Orange Flag: we are talking about Varese Ligure.

Varese Ligure is about 33 kilometers from Levanto and is located 53 kilometers from La Spezia and 74 from Genoa, in the upper Val di Vara. Its strategic position that favored trade between Liguria and Emilia Romagna gave rise to the village, which still today has a typically medieval atmosphere, especially in the Borgo Rotondo. This is where our tour to discover Varese Ligure starts.

You should also know that Varese Ligure is also called the whole organic village because it boasts an organic production of meat and cheese covering 95% of the agricultural activity, making it a destination perfect for eco-tourists. Varese Ligure was the first Italian municipality to obtain environmental certifications (ISO 14001 and EMAS) and in 2004 it was awarded by the European Union as the best rural community.

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© Marco Fedele

From Levanto to Varese Ligure: how to get there

Levanto and Varese Ligure are not well connected by public transport, so this is one of the few cases in which we recommend an autonomous solution to travel between the two locations.

By car, in fact, it takes just under half an hour, while the solutions with public transport, although economic, are very time-consuming. Consider a journey of 2.25 hours by bus.

The same goes for the train, which can take you as far as Sestri Levante from Levanto, but you will have to continue with a bus. Also in this case it is two and a half hours of travel.

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© Cyril Doussin

From Levanto to Varese Ligure: what to see

Our visit of Varese Ligure starts from Borgo Rotondo, an iconic place often immortalized in the postcards of the city and considered as a historical center where visitors’ attention is concentrated. Borgo Rotondo was built for the control and defense of the territory and is formed by stone houses arranged in an elliptical shape and without external openings.

The village contains the two main squares, Piazza Fieschi (from the name of the ancient feudal lords who wanted the construction of village) and Piazza Castello, where the commercial activities, warehouses and laboratories were located in the underlying arcades.

Even today there are side alleys that allow you to look out into the only middle street once closed by two doors. The Borgo Rotondo is right next to the Fieschi castle, an ancient defensive fortress in the center of a large square overlooking shops and bars. Next to the castle there’s also Palazzo Ferrari.

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Pic by cortomaldestro on Instagram

Leaving the Borgo Rotondo just follow the hill leading to the Crovana torrent to find the Grecino quarter of Byzantine origin and its charming pedestrian bridge dating back to 1515.

Another point of interest is the church of San Filippo Neri and Santa Teresa D’Avila consecrated in 1676 and cloistered monastery since 1652. Here in the garden the nuns cultivated aromatic herbs, made dried mushrooms and prepared almond paste desserts like sciuette, from the secret recipe. Also the Church of San Giovanni Battista of 1648 contains precious artistic treasures, the same is true for the seventeenth-century oratory of the Saints Antonio and Rocco.

Once in Varese Ligure do not miss the typical dishes of the area, such as ravioli with fresh pasta stuffed with vegetables and meat to accompany with meat or mushroom ragù; the croxetti, discs of pasta decorated with floral designs to be seasoned with walnut or walnut sauce; chestnut flour tagliatelle served with pesto or fresh ricotta. And more: lamb and rabbit, cooked on slate plates, vegetable pies and castagnaccio prepared with chestnut flour, pine nuts and raisins.

[Cover photo: Photography by @vittorio_puggioni_fotografo]

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